歷史記載中,沒有其他城市能像巴比倫那樣迷人,光是提到這座城市的名字,眼前就會浮現富裕又輝煌的景象──城中的金銀珠寶,多到令人難以置信!這樣一座富裕城市,應該是坐落在富庶的熱帶奢華地區,被豐富的森林自然資源與礦脈所包圍。然而,事實卻非如此,巴比倫位於幼發拉底河旁,處於平坦又乾旱的河谷之中,周圍沒有森林,也沒有礦脈──就連要蓋房子的石頭也沒有!

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巴比倫是相當顯著的範例,證明人有能力妥善運用方法來完成偉大的目標。支持這座大城的所有資源,都是人為發展出來的,而其所有財富也都是出自於人的雙手。

巴比倫城只有兩種資源──沃土與河水。巴比倫的工程師達成了從古至今堪稱最棒的工程成就,成功地以建造水壩與巨大灌溉渠道等方法。這項工程是歷史上最卓越的功績之一,而如此空前的灌溉系統,也讓巴比倫的農作物得以豐收。在巴比倫遺跡中,也發現了有關日蝕的描述。

我們推測,這些城市的居民並不是住在高牆內的野蠻人,而是受過教育的知識分子。據歷史記載,這些人是世界上最早的工程師、天文學家、數學家、也是最早擁有書寫語言能力的人。巴比倫人也是聰明的金融家與商人,如同大眾所知,他們是最先發明使用金錢作為交易手段的人,也是首先發明契約書與財產所有權狀的人。

 

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時間的永恆粉碎了巴比倫神殿的榮光高牆,但其智慧卻將永遠流傳。

每個人都可以當有錢人》
遠離貧窮的七大守則

我們都知道巴比倫是最富裕的城市,擁有令人難以置信的豐厚財富。

不過,巴比倫並非一開始就如此富裕,這些財富是人民智慧所累積的結晶,他們也一樣,都是從第一步開始學習如何變有錢的。

當巴比倫偉大的薩爾貢王擊敗埃蘭人(Elamites)敵軍光榮回城時,隨即就要面對嚴重的處境。皇室大臣向他說明:「在陛下您的旨意下,所修建的大規模灌溉渠道與供奉眾神的宏偉神廟,為人民帶來了多年的繁榮,如今這些建設已竣工,但人民卻似乎無法繼續維持往後的生計—因為工人因此失業了,商人的客群也流失了,農夫無法銷售作物,人民也沒有足夠的錢來買食物。」

「我的臣子啊!那麼誰是城中最熟悉生財之道的人呢?」國王問道。

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「答案其實早就在問題裡了,陛下。在巴比倫累積最多財富的人是誰呢?」

「說得好,我能幹的大臣,當然是阿卡德!他是巴比倫最有錢的人,明天就召他來見我吧!」

隔天,就如國王的旨意,阿卡德出現在殿前。他雖然已經七十歲了,身形依然健朗挺拔又活力十足。

「阿卡德,」國王開口,「你真的是巴比倫最有錢的人嗎?」

「大家是這樣說的,陛下,也沒有人質疑過這個說法。」

「你怎麼會如此富有?」

「我只是善於抓住那些同樣也出現在大家眼前的機會罷了。」

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「什麼基礎都沒有,完全從零開始嗎?」

「我的基礎就只有『想變有錢』這個強烈的渴望而已,除此之外,別無其他。」

阿卡德鞠躬說道,「我隨時恭候差遣。我很願意傳授我所有的知識,這不僅是為了讓同胞們過更好的生活,也是為了陛下無上的榮耀。請授命您賢能的大臣安排一堂一百人的課程,我願將我致富的七大守則教給眾人,讓全巴比倫不再有窮人。」

致富的前提》
先有「變有錢」的渴望

兩個星期後,按照國王命令挑選而出的一百個人,聚集在知識殿堂的大廳。他們在地板上圍坐成一個半圓形,阿卡德則坐在一張小凳子旁。

「身為國王忠心的子民,」阿卡德開口道,「我接受他的旨意而站在各位面前。因為我曾經是一個很窮卻又非常渴望財富的年輕人,更因為我找到了賺錢的學問,所以國王要我將這些知識傳授給各位。」

我以最簡單的方法開始累積我的財富,其實就跟各位以及巴比倫所有的人民一樣,我並沒有什麼優勢可享。

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我的第一座財庫,就是我的錢包,我很討厭裡面空空如也的感覺,我希望它可以變得飽滿且圓滾滾的,甚至能聽到錢幣在裡頭互相碰撞的聲音。所以,我努力找尋方法來讓乾巴巴的錢包增胖,而我找到了七大守則。

我要為聚集在此的各位,說明這七大守則,我也建議所有想要賺大錢的人都這麼做。我將用七天的時間,每天為各位說明一種致富守則。

(編按:本文為《只用10%的薪水,讓全世界的財富聽你的》一書書摘,原書中作者共寫出「遠離貧窮的7大守則」,本書摘僅摘錄部份。)

守則1-賺10塊花9塊,開始增胖荷包

阿卡德轉向一位自稱是蛋商的謙虛男子,「如果你找個籃子,每天早晨放入十顆蛋,然後每天晚上拿出九顆蛋,那最後結果會怎麼樣?」

「籃子裡的蛋會漸漸多到滿出來。」

「怎麼說呢?」

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「因為每天放進籃子的蛋都會比拿出來的多一顆。」

 

 

阿卡德面帶微笑轉向所有的人,「這裡有誰的錢包是乾巴巴的嗎?」大夥兒開始覺得很逗趣,然後都忍不住笑了,最後還搞笑地拿出自己身上的錢包晃了晃。

「好了,」他繼續說,「現在我要告訴你們遠離貧窮的第一守則:那就是完全照我建議蛋商的作法去做—如果若你為自己錢包賺進了十個硬幣,請只拿九個出來用。如此一來,你們的錢包就會慢慢變得飽滿,變得愈來愈重,拿在手上會讓自己感到美好且滿足的。」

【致富祕訣】每個人的能力不同、專長不同,賺錢的多寡也不同,但不管你賺的錢有多少,都可以成為富翁—賺十塊只花九塊,就可以為自己創造源源不絕的財富,因為存下來的這一塊錢可以拿來投資錢滾錢。

 

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守則2-列預算,控制花費支出

「你們有些人問我,如果所有賺來的錢都已經不夠支付必要的花費了,哪還能把十分之一的錢存下來?」阿卡德在第二天對學生這麼說,「那麼,昨天有多少人的錢包沒錢?」

「我們全部都沒錢。」全體的回答竟然如此一致。

大家所賺的錢並不一樣,有些人的收入比其他人高出很多,又有些人需要扶養龐大的家族,然而大家卻都一樣窮!

現在,我要告訴你們一項奇特的真理:如果我們不想辦法減少所謂的「必要花費」,那它通常就會愈來愈大,最後大到跟收入一樣多—除非我們努力抵抗。

記住!別把必要花費與自己的慾望混在一起。

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列出預算的目的,是為了要讓荷包變得飽滿,幫助你們獲得生活必需品,以及在不超過這個範圍的前提下,滿足你們的其他慾望,同時也協助你們從過於浮濫的慾望中,找出自己最真切的渴望。預算就像是黑暗山洞中的一盞明燈,讓你們能發現錢包的破洞在哪,好阻止金錢繼續溜走,並控制自己為了滿足慾望而支出的費用。

這就是遠離貧窮的第二守則,列出花費預算,只做必要支出,讓自己既能享受生活,滿足最大的渴望,又不會讓花費超過收入的百分之九十。

【致富祕訣】列出必要花費的預算,絕不去碰那十分之一可以餵飽荷包的錢幣,把存錢也當成你們要滿足的慾望。此外,持續工作並維持這些支出預算,同時隨時檢視調整以符合自己的生活需求,把這筆錢變成一道防線,以保護日漸飽滿的荷包。

守則3-讓每一塊錢都能自我增值

「若只把錢留在荷包裡,雖然是自己擁有的,能夠稍稍滿足內心的貪婪,但卻無法賺來更多財富。所以,你存下的部分收入其實只是個基礎,我們要運用這些積蓄進一步賺取更多資產。」阿卡德在授課的第三天如此說道。

最佳的投資,就是不論你是在工作,或是在放假休閒之際,每一塊錢都還是能穩定地自我增值—錢滾錢、利滾利,無時無刻的都在為你賺錢。

藉由以下的例子,你們將會瞭解到,若能運用妥善的投資方法,金錢增值的速度到底有多快:有位農夫在兒子出生之後,拿了十枚銀幣委託給錢莊老闆,希望這些錢在兒子二十歲之前都可以存在這裡生利息。錢莊老闆答應了,並同意每四年核算本金的四分之一當作利息。因為將來這筆錢是要留給兒子的,所以農夫也要求要將利息再納入本金之中。

在他兒子二十歲時,農夫向錢莊老闆詢問目前這筆錢大約有多少,老闆表示,這筆資金經過複利計算,已經從原本的十枚銀幣增值為三十枚半。

農夫很開心,但由於他兒子目前不需要這筆錢,所以農夫繼續把錢留在錢莊老闆手上。當農夫的兒子五十歲時,他過世了,而錢莊老闆結算給他兒子總共一百六十七枚的銀幣—這筆投資在五十年間,增值了將近十七倍。

【致富祕訣】讓每塊錢都能夠自我增值,就像原野上的羊群愈來愈龐大一般,能為你的荷包持續帶來更多財富。

守則4-評估投資風險,防止財富流失

「厄運會找上特別耀眼的目標。荷包裡的財富必須謹慎保管,否則就會流失。所以在眾神給予我們大筆的財富之前,要先妥善保管荷包裡的小錢,並學會如何防止財富從手裡溜走。」阿卡德在授課的第四天說道。

很多金主,容易被看似能賺大錢的投資機會所吸引,而那些常是朋友或是親戚自己想要投資的,然後才熱切地慫恿你一同加入。

 

 

投資的首要原則,就是要確保不會賠掉本金。被巨額獲利的機會所吸引迷惑,而冒著可能因此賠掉本金的風險,難道會是明智之舉嗎?當然不是,因為這樣可能會造成虧損。

所以,在你拿金錢投資之前,記得要仔細琢磨,確保資金能夠回收,千萬別被快速賺大錢的幻想誤導,以為這樣就能快速致富。

不必用「記取教訓」的方式來學習致富經驗,請多諮詢專業的理財專家,好的建議有可能跟你考慮投資的金額一樣值錢—能因此而少損失一筆錢,就等於是賺到了這筆錢!

 

 

【致富祕訣】別一心想著賺大錢而忘了風險,投資之前要確保:⑴不損本金,以免血本無歸;⑵能賺取合理的利息或利潤。此外,諮詢具有豐富理財經驗的專家,審慎思考其建議,藉助他們的智慧保護自己的財富,避免被危險的投資所吞噬。

守則5-提早準備,確保未來收入

「人的一生,不外乎就是從小孩變成老人,這是所有的人都無法逃避的生命過程。基於這點,我認為每個人都有必要為未來準備一筆收入,不僅是為了迎接不再年輕的歲月,也為了往後當自己無法再陪伴家人時,能夠成為繼續維持他們幸福生活的基礎。」這是阿卡德在第六天授課時所說的話。

穩定且能持續多年的長期投資是必要的,為自己存存老本吧!購置房產、定期存款(定期存一小筆,以求利息可以大量增加)……等,都是可行的方法。

我認識一位鞋匠,叫做安薩恩,不久前他告訴我,他每星期都在錢莊老闆那存入兩枚銀幣,已持續八年。最近錢莊老闆結算給他一筆令他喜出望外的儲金;這些小額存款以每四年增值四分之一的利息費率計算,如今總額居然高達一千零四十枚銀幣。

我憑自己的專業知識,鼓勵他繼續存款十二年,只要他持續每星期都存入兩枚銀幣,這筆錢最後就會增加到四千枚銀幣,足以讓他的後半輩子不愁吃穿。

只要定期存入少許金額,就能創造如此豐厚的獲利成效,這樣的投資保障,是大家都負擔得起的,因此擁有一筆財富的保障,不僅是為了自己將來養老,也是為了家人未來的生活。所以,不論一個人的事業和投資如何成功都是可以如此來操作的。

由於我們活在當下,很難準確預期未來的日子會有什麼變化,所以我建議所有的人,找個明智的好方法,讓未來的日子不會陷於貧困,要是將來因為年老無法繼續賺錢,導致家庭因此失去支柱而貧困潦倒,這將會是相當令人悲痛的景象。

【致富祕訣】確保未來收入的投資規劃,不僅可以讓你安穩度過因年老無法繼續賺錢的日子,還能保障全家人的生活。

守則6-培養自己的本事,就是提升賺錢的能力

「我的學生啊,今天我要說的,是遠離貧困最重要的原則。這個原則不是關於金錢,而是關於你們自己。」阿卡德在第七天的課堂上如此說道。

不久之前,有個年輕人來向我借錢,當我問他為何需要借錢時,他抱怨說自己的收入根本不夠支付花費;他向錢莊老闆借了錢,但收入卻無法償還借款!我隨後向他解釋,對錢莊老闆來說,他並不是一個好顧客,因為他沒有多餘的錢可以償還自己的貸款。我這樣告訴他,「年輕人,你需要賺更多的錢,你有辦法提高自己的賺錢能力嗎?」

「我沒其他的方法了,」他回答,「在兩個月內,我已經向雇主要求加薪六次了,但是都沒用,還有臉皮比我厚的人嗎?」

他真是單純得令人莞爾,但他確實擁有提高收入所不可或缺的重要條件,那就是想要賺更多錢的強烈渴望,這可真是一個正確而且令人讚賞的心願。

先要有渴望,才會成功。你們的渴望必須既強烈又明確,「希望自己變得有錢」,只是個小目標;若是「渴望得到五枚金幣」,就是個具體且明確的願望了,這也較能促使人去實現心願。當一個人用這樣強烈的企圖心,來支持自己想賺到五枚金幣的渴望而且真的實現了,下次也能用相同的方法賺到十枚、二十枚、甚至是一千枚金幣。瞧瞧!他最後真的變成有錢人了!先訓練自己紮實地完成較小的願望,接著就能夠繼續往大的願望邁進,這就是財富累積的過程:首先賺筆小錢,當自己瞭解箇中訣竅,提升自己的賺錢能力後,就能接著賺大錢啦!」

當一個人發自內心的想要讓自己的工作更臻完美時,他賺錢的能力也會因此而提升。在我還是個卑微的抄寫員,每天為了幾枚銅幣而努力鑿刻石版的那段時間,我觀察到一個事實:其他同事的工作效率比我高,薪水自然也就比我高。從那時候開始,我就決定要成為當中最傑出的員工。我很慶幸自己沒花上太多時間,就找到其他人比我更成功的原因,於是我開始更投入自己的工作、更專注於每一項任務、也更努力地持之以恆,後來我刻石版的速度變得比誰都快。我的工作能力增強了,所得自然也增加到合理的價位—根本用不著跑六趟去爭取雇主同意加薪。

【致富祕訣】先有渴望,才會成功—願望必須強烈、堅定、單純且具體,才能促使自己去達成目標。目標的設定要是能力所及的,一次只完成一個心願,並確保每一個願望都能如期實現。用「實力」讓老闆「加薪」,以同行中最傑出的人為模範,精進自己的工作能力─成功就是比別人優秀一點點!

 

 

這就是遠離貧窮的守則,也是我成功的人生經驗,推薦給所有想變有錢的人。

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