伊隆·马斯克

伊隆·马斯克(Elon Musk)刚刚取代亚马逊创始人贝佐斯(Jeff Bezos),成为世界上最富有的人。

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作为电动汽车公司特斯拉(Tesla)及SpaceX的创始人,他的资产净值在特斯拉股价上市后已经超过1850亿美元。

他的成功秘诀是什么呢?在几年前,我曾经花将近一个小时的时间专门与他探讨这个问题。为了纪念他的这一新的里程碑,我们决定重新拿出这个采访与你进行分享。以下便是伊隆·马斯克对于商业成功的建议。

1. 这无关金钱

这绝对是伊隆·马斯克对商业态度的重中之重。

他在我2014年与他的采访中表示,他并不知道自己多有钱。

一台特斯拉Model X 90D车在布鲁塞尔一个贸易展上展出。
一台特斯拉Model X 90D车在布鲁塞尔一个贸易展上展出。

「这并不是像哪里有一叠现金那样,」他称。「我真的只是在特斯拉、SpaceX和SolarCity有一定数量的表决选票,而市场对这些选票赋予了价值。」

「如果是以一定的道德及良好的方式取得的话」,他不反对追求财富,但他表示这并不是他前进的动力。

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的确,这种方法似乎奏效了。

2014年当我们交谈时,这位在现实中启发小罗伯特·唐尼(Robert Downey Jr)对「钢铁侠」(Iron Man)托尼·史塔克(Tony Stark)进行刻画的巨头身价可能在100亿美元左右。

他的电动汽车公司特斯拉表现尤其出色。去年一年间,特斯拉的股价不断飙升,市值超过7000亿美元。用这些钱你可以买下福特(Ford)、通用汽车(General Motors)、宝马(BMW)、大众汽车(Volkswagen)以及菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler),剩下的钱还足够你买下法拉利(Ferrari)。

但今年50岁的马斯克并不打算以有钱人的身份告别这一生。他称自己大部分的财富都将用于在火星上建造一个基地,如果这个项目会耗费他终身积累的财富,他都不会感到意外。

据称,小罗伯特·唐尼在扮演"钢铁侠"时参考了马斯克作为灵感。
据称,小罗伯特·唐尼在扮演「钢铁侠」时参考了马斯克作为灵感。

事实上,像比尔·盖茨(Bill Gates)一样,他或许会认为,临终前还有数百亿存款会是一种失败,因为这意味着他并没有将这笔钱用在对的地方。

2. 做你热爱的事情

要想知道伊隆·马斯克认为成功的关键是什么,那个火星基地可以给我们一些线索。

「你想要未来的事情可以变得更好,」他告诉我。「你想要这些新的、令人激动的、可以让生活变得更好的东西出现。」

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SpaceX就是一个例子。他告诉我,之所以成立这家公司,是因为他对美国的太空项目感到失望,觉得他们的野心不够大。

「我一直期待我们可以冲出地球,放一个人在火星上,在月球上有一个基地,还有,你知道,频繁的轨道飞行航班,」他说。

当这些没有实现时,他想到了一个「火星绿洲任务」的主意,这个项目旨在将一个小型温室送到火星上。他想要通过这个设想再次引发人们对太空的激动之情,并说服美国政府增加太空总署(NASA)的预算。

而当他试图开始推进时,他意识到,问题并不在于「缺乏意志,而是缺乏方法」,当时,太空技术的价格远远超出它本应需要的价钱。

然后,全世界最便宜的火箭发射业务便应运而生了。

重要的是,这个业务的出发点并不是为了赚钱,而是让一个人登上火星。

马斯克告诉我,他认为自己是一名工程师,而非投资人。他说,每天早上让他起床的动力是对解决技术问题的渴望。

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去年12月,SpaceX"星舟"火箭在该公司位于德克萨斯的一座设施内为发射测试做准备。
去年12月,SpaceX「星舟」火箭在该公司位于德克萨斯的一座设施内为发射测试做准备。

而他衡量自己进步的标准正是这种渴望,而非银行里的美元。他知道,每当自己的生意攻克了一个障碍,便会帮助其他每一个正在试图解决同一问题的人,而且一劳永逸。

正是因为这样,在我们见面之前,他刚刚宣布将会开放所有特斯拉的专利,以便加快全世界电动汽车的发展。

3. 不要害怕雄心壮志

伊隆·马斯克的诸多生意中让所有人都震惊的一点在于,这些设想多么大胆。

他想改革汽车行业,殖民火星,在真空隧道中建造超快列车,把人工智能(AI)整合到人脑中,并颠覆太阳能和电池产业。

这其中有共性。他所有的项目都在某种程度上是一种未来主义的幻想,你或许可以在上世纪80年代早期的儿童杂志里找到这些内容。

举个例子吧,他的隧道生意叫做「无聊公司」(Boring Company)。

马斯克受到了幼时在南非接触到的书籍和电影的启发,他自己对此毫不掩饰。

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这也正是他的第三个商业建议——不要退缩。

他相信,大多数公司的激励结构是建立在不高的野心之上的。

图为2019年,一座位于上海的正在施工中的特斯拉工厂。
图为2019年,一座位于上海的正在施工中的特斯拉工厂(资料照片)。

他表示,有太多「增量主义者」的公司了。「如果你是一个大公司的CEO,你想要的是一种温和的改进,这样如果需要花费的时间超出预期,效果还不太好的话,也没人会责怪你,」他对我说。你可以说这不是我的错,而是供应商的错。

他认为,如果你胆大,想要一个真正的突破式的进步,但不奏效,你绝对会被解雇。他称这是为什么大多数公司都聚焦在既有产品的基础上进行小型改进,而非敢于畅享一种全新的事物。

所以,他的建议是,一定要做他所谓的「会有意义的事情」。

在马斯克自己认为的有意义的事情中,有两件事引人注意。

screengrab from webcast
有人把伊隆·马斯克形容为科技怪侠。他展示的脑机对接小猪又受到全球科技界关注。

首先,他想要加速从化石燃料的过渡。

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对此他是这么说的:「我们正在利用深层油气田,这些油气天从寒武纪起便从未见过光。如果一个东西最后一次见到光的时候是一个最复杂的生物体是一块海绵的时代,你真的必须要质疑,这到底是不是明智之举。」

第二,他想要通过殖民火星及「让生命跨越行星」确保人类物种可以长期存在。

正如我说的那样,要立雄心壮志。

4. 准备好承担风险

这一点是显而易见的。

要想做得好,你必须要有资产投入,但伊隆·马斯克承担的风险超过了大多数人。

截至2002年,他已经卖掉了自己前两家公司的股份,这两家公司分别是名为「Zip2」的城市指南网络平台以及网上支付平台PayPal。他当时不过30出头,银行里有近2亿美元存款。

在许多城市,可以见到越来越多的电动车充电桩出现。
在许多城市,可以见到越来越多的电动车充电桩出现。

他说,自己当时的计划是把一半财产用于商业,保留另一半。

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但事与愿违。当我见到他时,他才刚刚走出商业生涯中最黑暗的一段时间。

他的几家新公司面临各种创业初期的困难。SpaceX的前三次发射均以失败告终,特斯拉遇到了各种生产、供应链和设计问题。

然后,金融危机爆发了。

马斯克称,他当时面临一个严峻的选择。「我可以留住金钱,然后这些公司绝对活不下去,或者把我剩下的钱投进来,说不定还有一线机会。」

他一直往里面投钱。

他告诉我,他的债务一度逼迫他不得不以向朋友借钱维持生计。

破产的前景是否让他害怕了呢?

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音频加注文字,马斯克成为全球首富之路
 

他说,并没有。「我的子女或许将不得不去类似公立学校上学。在我看来这不算什么,我上的就是公立学校。」

5. 忽略评论家

真正让他感到震惊的是,许多专家和评论人士利用了他的煎熬。显然在2014年时他仍然对此感到十分难过。

「自由派的幸灾乐祸真的让我很震惊,」马斯克说。「有许多博客一直在等着特斯拉倒闭。」

我提出,或许之所以有人想要看到他失败,是因为他的野心显得有些自大。

他不同意这种看法。「我认为如果我们说我们一定会做到这样,而不是说我们想要做到这样,我们会为此尽最大努力,那才是自大。」

这也正是马斯克商业成功课的第五点——不要听评论家的话。

他对我说,他创办SpaceX和特斯拉的时候并不认为这两家公司会真正赚钱,事实上,也没有其他人认为它们会赚钱。

但他忽略了那些末日论者的话,还是继续向前推进。

为什么呢?要记住,这是一个以他解决的问题的重要性判断成功与否的人,他的标准并不是赚到了多少钱。

想想这会让人感到多么自由。他并不担心别人会因为他的巨额债务觉得他傻,他在乎的是实践重要的想法。

这让做决定的过程变得简单了许多,因为他可以专心处理他认为真正重要的事情。

而市场似乎也喜欢他在做的事情。

10月,美国投资银行摩根士丹利(Morgan Stanley)对SpaceX做出了1000亿美元的估值。

SpaceX已经改变了太空飞行的经济学,但或许会让马斯克最为骄傲的是,他的公司是如何重振美国太空项目的。

去年,他的载人龙(Crew Dragon)太空船将六名宇航员送上了国际太空站,这是2011年太空总署的航天飞机退役之后首次有宇航员发射任务在美国本土进行。

6. 享乐

如果你遵循这个建议,再加上一点运气,你也会变得不可思议得富有及有名。在这之后,你可以开始融入外部世界了。

伊隆·马斯克是有名的工作狂。为了让特斯拉Model 3的生产正常运转,他每周工作120个小时。但自从我们见面以来,他似乎一直在过着享乐的生活。

由于诽谤诉讼、直播时吸大麻,以及在社交媒体上口无遮拦,他引发了一些争议。

2018年,他在推特上宣布计划将特斯拉私有化,为此他卷入了与美国金融监管机构的麻烦。当新冠疫情迫使特斯拉叫停在旧金山湾区工厂的生产时,他还成为了新冠封锁措施的坚定反对者。

他在推特上称,病毒带来的恐慌是「愚蠢的」,称居家令是「强制监禁」,还说这些做法是「法西斯」,侵犯了宪法赋予的权利。

去年夏天,他宣布,计划卖掉自己所有的有形财产,说他们「是负担」。

马斯克
马斯克2002年创办SpaceX公司,研发人类太空旅行工具

之后几天,他又在推特上向全世界宣布,他刚出生的儿子将被命名为「X Æ A-12 Musk」。

然而,他不可预测的行为似乎并没有影响他的事业,这名企业家仍然像以前一样雄心勃勃。

去年9月,他宣称特斯拉会在三年内拥有一款「令人激动的」车型,价值2万5千美元。他还说,不久后特斯拉所有的新车都将可以完全自动驾驶。

他的2020年以12月的一剂重磅结尾。SpaceX测试了其运载火箭「星舟」(Starship),他们希望通过这个火箭将人类送上火星。

在点火六分钟后,这个重型火箭在着陆时爆炸。

伊隆·马斯克对这次测试表示赞赏,称其为一次「了不起的」成功。

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