不存錢、不加班!挪威人教我,比工作更重要的事

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在距離台灣一萬零五百公里距離的挪威,這裡是多次被聯合國「人類發展指數」評選為全球最適合人居住的國家;2010年也曾被經濟合作暨發展組織受封為「生活最美好國家」,挪威的國民年所得將近9萬美元,約為台灣的5倍,有86%的挪威人滿意自己的生活。

這個眾人眼中的美好烏托邦社會,究竟什麼原因得以擁有富強國力及幸福國民?隨著外交官妻子遠赴挪威的作者李濠仲透過在地生活的觀察和體驗,以具體、臨場感的故事介紹北歐式的價值觀,為讀者提供人人為之嚮往的社會圖像,從中解讀挪威人幸福感的來源。過程中,我們將發現許多有別於東方社會的態度和觀念,又或者意外藉由這座遙遠的王國,投射出曾經讓我們感到幸福,卻不慎遺忘的生活方式。挪威式的生活標準,對我們來說,未必高不可攀,而且其中說不定有著更符合我們所需的人生樂趣。

工作態度

因緣際會,我居然也成了奧斯陸索里區(Solli)國際扶輪社的常客,這支扶輪社的特色之一,即所有成員皆是外國人(非挪威籍),彼此之間的國籍分屬英國、法國、德國、俄羅斯和韓國,我這台灣人也有倖參與其中。通常我並不十分熱衷這類社交場合,但他們每週都會固定舉辦一場小型聯誼座談,並邀請專業人士發表個人的挪威經驗,舉凡食衣住行到如何經商做生意,議題堪稱五花八門,透過同為「外國人」的視角,大家得以在相同的基礎上互相交流,因此也還算是個頗具實用性的活動。

然而我發現,一段時間以來最易引起各方討論的話題,總是圍繞在挪威的「職場規則」,這也顯現了挪威人的工作態度的確別具特色。儘管同為「歐洲人」,扶輪社裡的英國人、法國人、德國人,都未必能百分之百融入當地的工作模式,更別提俄羅斯人得花多大的力氣去適應這座斯堪地那維亞王國的獨有文化。我相信,挪威人可能想都沒想過,奧斯陸居然有一群人,固定每個禮拜聚在一起,關起門來對著他們的國家品頭論足,而這當然是因為挪威有太多「反常理」現象,以至於我們這群初來乍到的外國人,剛開始真的是有些無所適從。

例如俄羅斯人便非常不習慣挪威人處理事情時呆板、不知變通的一面。在俄羅斯做生意,人脈就是金脈,裙帶關係東遷西扯愈擴愈大,表示個人生意前景無限光明,偶爾還得借重個人的後台、靠山,這類潛規則在挪威卻經常英雄無用武之地。我甚至找不到和「企業門神」(聘請「有力人士」擔任公司顧問)相近的挪威詞彙,任何交易往來,都有一定標準作業程序,一通電話直達天廳的人際關係影響力,一般來說很難奏效,挪威人本來就是個擅於「獨善其身」的民族,想靠交情拓展事業,到頭來只是徒勞無功。扶輪社成員之一,俄羅斯籍的商業顧問菲蓮(Svetlana Fjæren)女士,苦口婆心奉勸我們,在地經商,最好別白花力氣經營人際關係。

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當然,不光是俄羅斯,亞洲社會的工作態度,一樣和挪威人格格不入。我們強調的是個人的企圖心、效率,視擴大企業規模為成就的表現,歌頌、讚許職場上的成功者,生活的重心,幾乎都是圍繞著工作打轉。到了挪威,這一套邏輯竟遭大幅翻轉,挪威人在乎集體共識,不強調個人主義,喜歡慢工出細活,工作的目的不過是為了滿足生活所需,且不特別表揚成功人士,若失去生活品質,那麼一切的努力付出皆屬枉然。

這點特色,只要進到挪威各地的書店即可嗅出端倪,當地書店架上顯眼的書籍,幾乎沒有任何一本是為傳授「如何成功緻富」的專書,更別說會有哪一位名人在書裡現身說法自己的職場成功之道,富商巨賈的經營學,始終難以成為挪威人趨之若鶩的內容。和台灣書店裡最醒目、顯眼架櫃上的錢、權之書,走向可謂大異其趣,此地書店居家生活類的雜誌當道,陳列書籍無一和投資理財有關,正好反映了當地人家庭至上的生活觀。

挪威人同時鼓勵任何人都應該盡可能釋放因工作而來的壓力,或許是因為他們習慣無時無刻節制個人情緒,因此儘管彼此很少在工作場合與人細故爭吵,卻必須高度藉由運動和勤於休假,作為疏解壓力的窗口。英國人、法國人向來不反對在工作會議上盡可能抒發己見,儘管可能遭致衝突或和人爭執得面紅耳赤也無所謂,關於這部分,挪威人對於自我意見,表達起來可就含蓄多了。

雖說這是個不鼓勵加班工作的國家,但難免會有超出預期的工作內容必須處理,於是,當地有一特有的加班制度,只要是在每週37.5小時工作時數之外還留在辦公室,都屬「加班」,加班費的計算,以個人平均時薪或日薪兩倍計算(但也要多繳這部分的所得稅)。根據這幾年挪威生活所見,每每聽聞周遭朋友捨棄假期埋首加班,通常都是亞洲人或其他非挪威籍的歐洲人才有的行為,反觀當地勇於休假(正職勞工每年有五星期年假)的上班族,則多半都是挪威人。

 

我們住家五百公尺外有一巴基斯坦移民經營的雜貨店,巴基斯坦裔的店老闆幾乎是全年無休,我問他難道都不需要休息,他的答案是:「趁還能工作的時候,當然要多賺點錢。」移居挪威這段期間,每年我都會抽空回台灣一趟,經朋友介紹,認識了一位年逾七旬的大老闆,他對挪威魚油情有獨鍾,每回都會請我為其帶個兩罐。我很疑惑他一把年紀,何不退休含飴弄孫,老先生卻說自己經由高人指點,估計他的事業至少還可再衝刺十年,看來他是把挪威魚油當成不老仙丹在服用了。這兩位東方世界典型工作狂人物,別說挪威人感到不可思議,連我都覺得他們或許應該儘早懸崖勒馬。

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不過,不以工作為人生目的的挪威人,倒也不能說他們好吃懶做、不事生產。在彈性上班的制度下,挪威人也會選擇每天五點起床,七點抵達辦公室,而後工作滿7.5小時便早早下班,午休時間挪威人通常只花半小時,以簡單冷食果腹,便又立刻投入手邊工作。也許他們的平均工時相對亞州國家而言略短,每人每日還是投入了一定程度的精神力氣在工作上,至少挪威人自認,比起同樣重視生活享受的義大利人、希臘人、西班牙人和葡萄牙人,在歐洲國家之中,他們已屬願意勤奮工作的一群。

請別誤會我是在表揚挪威的「短工時」和「勤休假」,只是偶爾我們或許也有必要透過北歐國家如此極端的例子,回頭檢視我們自己,是不是在競逐功成名就的同時,不慎掉入了另一處極端,進而失去了追求生活品質的憧憬和想像。一如那位打算再拚十年事業的台灣歐吉桑,儘管身體健朗、健步如飛、有錢有閒,深信自己可以靠著挪威魚油舒筋活血,繼續賺錢發達事業,卻始終對旅遊挪威這個國家興趣缺缺,很多台灣人窮得只剩下錢,差不多就這個意思。

 

負債

經歐盟統計局(Eurostat)和瑞典統計局(Statistics Sweden)雙認證(根據2012年統計數據),確定了挪威是全歐洲食品價格最高的國家;全球人力資源分配方案供應商ECA International每年都會公佈全球「生活費指數調查」,挪威首都奧斯陸在各城市物價排名中,長期皆保有前三名水準.藉由這些年挪威在地生活體驗,我已親身印證以上所言並無半句虛假。

當地超市裡500毫升的啤酒一罐得花台幣130元(挪威價格單位為克朗Kr,幣值為台幣五倍。文中全以台幣價格計);雞蛋平均一顆13元;350毫升礦泉水一瓶90元;可口可樂一瓶125元;男士理髮平均一次1800元,女士平均2300元;電影票價一張500元;一瓶普通250毫升洗髮精得花費180元;超市賣的白吐司一條要120元;搭乘公車一趟要240元(一小時內可免費轉乘)我想無需再繼續唱名下去,任何人應該都可以感受到挪威驚人的物價水準,出外用餐,即使選擇最廉價牛排館裡最便宜的牛排,一客都得花上660元,並且此價格還不包括前餐、飲料和甜點。

一名挪威朋友打算在我當年生日時,邀我外出大吃一頓,請我任選一家餐廳,我說依照菜單定價而論,也許奧斯陸一份500元的麥當勞套餐對我來說即屬難得。後來我們當然沒有只以麥當勞草率打發,終究挑了一家道地挪威餐館打牙祭,儘管已刻意排除昂貴的酒精類飲料和飯後甜點,兩家四口那一餐仍付了台幣6千多元,當然,我們是各自埋單。在奧斯陸,非必要特殊情況,通常少有人會傻乎乎地出面擺闊請吃晚餐,這是基於高物價壓力下的相互體恤,無關乎彼此交情。

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專司解答千奇百怪問題的「eHow」網站上,對「奧斯陸的省錢生活」有其獨到且實用的見解。身處此地,「eHow」有言:避免搭乘計程車(挪威計程車起價平均500元台幣);選擇你能步行而至的酒吧,盡量搭乘大眾運輸,不要在外頭玩樂太晚以至錯過最後一班巴士,並購買月票;不要參加當地旅遊團,買本旅遊書,自己規劃旅遊路線,例如卡爾約翰大道(Karl Joans gate)、阿克爾港(Aker brygge)和韋格蘭雕刻公園(Vigeland Park)都是免費的知名觀光景點。

此外,它還建議,學習自己動手做三餐,除非你有興趣在外頭喝一碗250元的玉米濃湯;到奧斯陸城東的古蘭盧卡(Grünerløkka)購買日常生活用品,那裡是充滿活力、繁華的多元種族移民區,可以找到不少便宜貨;如果可以忍受,不妨吃素,這是最能節省飲食開銷的可靠方法,試著以豆類和蛋取代肉類蛋白質來源,否則就多吃花生醬;去瑞典買肉;在機場買酒;盡其所能取得一張學生證,加入奧斯陸大學校園酒吧會員,那是全挪威最便宜的酒吧;將H&M做為你的新目標,習慣自己全身上下都穿這個牌子;挪威是個勞力短缺的社會,想辦法找份兼差工作,當地時薪皆在6百元以上。

 

看似揶揄、玩笑的奧斯陸生存之道,其實字字珠璣,一針見血。初到挪威,我確實曾經因為當地的高物價,頓然感覺自己像個窮光蛋,瞻前顧後,什麼都買不下手。這些年下來,關於「eHow」所提,我除了沒有學生身分,照樣吃肉之外,幾乎是對其七成以上內容奉行不悖,開源不足,節流有餘,生活還算過得去。

當地物價不光是外國人吃不消,挪威人自己其實也常抱怨東西太貴,一枝原子筆要賣100元的國家,生活成本未免太高。但有趣的是,根據經濟合作發展組織OECD(Organisation for Economic Cooperation and Development)2011年、2013年兩度所作調查,挪威人對自己國家的生活滿意度竟始終居高不下(挪威為OECD成員中,人民生活滿意度最高國家)。

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話說回來,挪威人因高物價而來的生活壓力,也確實比我這外地人小,但問題本身並非他們的國民所得奇高,才免去了高物價的威脅,因為即使他們的國民所得已近9萬美金,當地的所得稅亦是高得嚇人。剛出社會的新鮮人,才謀得第一份工作就得繳納將近40%的所得稅,高收入者甚至得被課以50%以上的重稅,賺得愈多,繳得愈多。標準受薪階級的實際可支配所得,依照這個國家的物價水準衡量,其實並不算特別優渥,卻又幸好這個國家社會福利系統完善,挪威人每個月都當「月光族」,或是當個長年的「貸款族」也無所顧慮,而我卻得精打細算手邊的每一筆花費,孜孜矻矻為自己存下退休老本。

一般來說,挪威人甚少自行另外購買醫療保險和儲蓄養老金,因為在挪威,只要年輕歲月有份正職工作,且遵照機制定時繳稅,老年退休之後,幾乎都可因國家穩固的退休金制度,確保餘生度日無虞。1990年挪威政府大舉建立了普照全國人民的「國家石油基金」(e State Petroleum Found),從此挪威人都可在完善的社會福利下過日子。雖說「石油」是這個國家穩固生活的重要基礎,但世界上並非所有石油國家都有辦法走上挪威這條老有所終之路,無懼老後無所依恃,絕對有助於社會集體的心靈穩定。

因此,挪威人即使賺100元,得繳50元的稅,剩下的50元花光光也不足惜,畢竟國家退休金制度在穩健的運作下,他們至少不必擔心老後三餐不濟、露宿街頭。正因為社會福利足以照顧挪威人從出生到死亡,國家稅務單位還會特別緊盯銀行戶頭存有大筆現金的挪威人,懷疑他們在挪威如此高物價、高所得稅之下,如何還能存大錢?有如此完善的社會福利,又為什麼需要存放著那麼一大筆錢?對我們來說,銀行存款探底,恐怕才是問題。

挪威人不若許多石油國家,一旦挖出黑金,便徒然製造許多穿金戴銀的暴發戶。老一輩挪威人甚至還可謂克勤克儉,年輕一輩挪威人消費力縱使大增,卻被視為足資鼓勵的行為,如今在這個國家負債於是不見得全是壞事,某個意義看來,它甚至還有助於讓國家經濟發展保持活力。

挪威人能在高物價生活中,徑自感到幸福滿足,我想,其中緣由,或許可拜「國家存錢、人民花錢」的機制所賜,而我們的社會,似乎正以反向邏輯持續發展中。

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